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月儿弯弯照九州 古代中国为什么又被称作“九州”?

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月儿弯弯照九州 (图片:希望之声合成)
月儿弯弯照九州 (图片:希望之声合成)

导语:《春秋·左传》中谈到九鼎的铸造:大禹划天下为九州,夏朝初年,夏启(大禹的儿子,夏朝第一位王)令九州牧贡献青铜,铸造九鼎。先派人把各州的名山大川、形胜之地、奇异之物画成图册,然后派精选出来的著名工匠,将这些画仿刻于九鼎之身,以一鼎象征一州。所刻图形亦反映该州山川名胜之状。从此,九鼎象征着九州,夏王亦顺应“天命”,成为天下之共主。九州成为中国的代名词,九鼎成了王权至高无上、国家统一昌盛的传国宝器,唯有天子才能代代相传。

说到中国,常常会用华夏、中华等词汇来代指中国。与此同时,中国还有着一个古风味十足的雅号,那就是“赤县神州”,也叫“赤县九州”,简称“九州”。很多人都只知道九州就是中国,但是并不知道中国为什么叫九州。

月儿弯弯照九州,是自南宋建炎年间(1127~1130)以来流行于江苏省一带的汉族民歌。几家欢乐几家愁,生动描述民间离乱之苦。

古往今来,有关“九州”的诗词与名篇佳作,脍炙人口。最能感受地道的年味,表达古人在除夕里的情怀的,可谓:一夜乡心九州同。

那么,到底是哪九州呢?历来说法不一,没有定论。因为不同的时代有着不同的划分方法。新浪博客的作者吴闲云分享如下。

九州
九州地图重制版,辽东地区也属九州(图片:维基/Philg88)

主流的大致有如下几种说法:

《尚书·禹贡》作:冀州、衮州、青州、徐州、扬州、荆州、豫州、梁州、雍州;

《尔雅·释地》作:冀州、衮州、徐州、扬州、荆州、豫州、雍州、幽州、营州;

《周礼·职方》作:冀州、衮州、青州、扬州、荆州、豫州、雍州、幽州、并州。

除此之外,还有其他的许多说法。古代文献存在不同的记载,究竟以哪一个为准?今天估计没有谁能说的清楚了。

有人认为:《尚书》所记为夏朝九州;《尔雅》所记为商朝九州;《周礼》所记为周朝九州。所谓“三代九州”。

如果这样理解的话,那就仅仅只是行政区划意义上的九州了,而不是天然地理上的本来面目。

中国为什么会被叫作九州?又究竟是哪九州?这一切的一切,追根溯源,咱们还得从没有朝代之前的大禹治水说起。

早在四千多年前,中华大地上洪水为患,禹受命治水。他采用“治水须顺水性,水性就下,高处凿通,低处疏导”的治水理念,疏通河道,让洪水快速通过,最终导之流入大海。

当然,治水的并非大禹一人,还必须得到沿途各个氏族部落首领们的支持配合才行得通。于是,夏部落的大禹,就成为了所有部落(联盟)中的总指挥,对付共同的水患。

经过13年的治理,洪水终于全部都向下游流入海中,江河从此畅通,中华大地上也就初步形成了“九州”。

“州”,从字形上看,乃是河流环绕着高地、山丘之形,《说文》称:“水中可居曰州。”可见,最初的本意与行政区划无关,而是天然的地形地貌。

每一个“州”,都是一个高于水面的可以住人的陆地板块。这样的陆地板块共有九个,也就是“九州”。

九州
《禹贡山川地理图》之《九州山川实证总图》,作于南宋淳熙四年(1177年)(图片:维基)

那么,这九州,究竟是哪九大板块呢?

我们可以看一看井田制的九宫格,横着画两条线,再竖着画两条线,就是一个“井”字,这个井字正好就把一块田分成了九份。

古代中国就是一个大型的井田制九宫格。横着的两条线,是黄河、长江,这两大河流的上游、中游、下游的临界处就是竖着的两条线,刚好就分成了九大板块。

北方三大板块。

上游:后来称凉州,今甘肃一带。

中游:后来称并州,今山西、河北一带。春秋晋国称霸于此。

下游:幽州,今河北以北。有古燕国。

南方三大板块。

上游:后来称益州,今四川。古巴蜀之地。

中游:古荆州,今湖北、湖南一带。春秋楚国称霸于此。

下游:扬州,今江浙一带。春秋吴、越称霸于此。

黄河与长江之间的三大板块。

上游:雍州,今陕西一带。春秋秦国称霸于西。

下游:后来称青州,泰山以东。春秋齐国称霸于此。

中游:豫州,又称中州,今河南。无论从上到下,从左到右,都居正中,故称中原。

古中国的九州,实际上就是分布在黄河长江沿岸的九大陆地板块:凉州、并州、幽州、雍州、中州、青州、益州、荆州、扬州。

说明:有些名称是后来形成的,此处是为了便于叙述。这种划分方法与行政区划最大的不同,就是以自然形成的山河为界,更接近于本来的地形地貌了。

九州,就是一个巨大的井田制九宫格。天子居中,八方朝贡。

九州
九州,就是一个巨大的井田制九宫格。(网络图片版权归属原作者)

中国历史上的第一次朝贡,就是大禹被推举为部落联盟首领后,各方的小部落首领们,纷纷向他贡献各州的青铜。大禹就用这些进贡来的青铜铸造成了九鼎。

《春秋·左传》中谈到九鼎的铸造:

大禹划天下为九州,夏朝初年,夏启(大禹的儿子,夏朝第一位王)令九州牧贡献青铜,铸造九鼎。先派人把各州的名山大川、形胜之地、奇异之物画成图册,然后派精选出来的著名工匠,将这些画仿刻于九鼎之身,以一鼎象征一州。所刻图形亦反映该州山川名胜之状。

从此,九鼎象征着九州,夏王亦顺应“天命”,成为天下之共主。九州成为中国的代名词,九鼎成了王权至高无上、国家统一昌盛的传国宝器,唯有天子才能代代相传。

(本篇文章和图片经希望之声编辑制作,转载请注明希望之声并包含原文标题及链接。)

责任编辑:李文涵

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