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英國大學學費「應減至每年7,500英鎊」

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英国大学学费 (图片:Pixabay)

【記者于思禮編譯報導】由政府委託進行的一項具有里程碑意義的研究報告認為,英國的大學學費應削減至每年7500英鎊。

該報告建議將畢業生的還款期限從目前的30年延長到40年,以便他們在60歲後償清貸款,同時呼籲恢復從2016年開始停發的貧困學生助學金。梅首相日前承認,停發補助金是個錯誤。

 

主要建議

這份由銀行家奧加爾(Philip Augar)主持的評估報告認為,如今的大學學費居高不下,但政府在職業教育方面的投入卻嚴重不足。

該報告建議:大學最高學費應從現在的每年9,250英鎊減至7,500英鎊;將大學生的還貸期限從目前的畢業後30年延長至畢業後40年;將畢業生的還貸起征點從年收入25,725英鎊降至23,000英鎊;大學與高級職業課程的非償還助學金額最高達到每年3000英鎊;為繼續教育提供更多資金,為職業學生提供更多貸款;向各年齡段學生提供「終身學習貸款津貼」;大學資金將主要針對高成本科目與優勢科目,而不是「低價值」科目。

 

「極度不公」

這份報告屬於梅首相的個人項目,很可能也是她離開唐寧街10號前的最後一項重大聲明。梅女士在首相生涯剛開始曾呼籲結束高教領域中的「極度不公現象」,至今對「促進英國社會的流動性」仍唸唸不忘。

梅首相承認,政府取消助學金的做法並未奏效,但她辯稱,新的措施將消除障礙,確保高等教育向所有社會階層開放。她還強烈呼籲為繼續教育提供更多資金,這一領域不應「再被忽視,被低估」。

不過說出來容易作起來難,或許脫歐議題已耗盡了這位首相的一切,上述呼籲更像梅女士就職時發出的召喚而不是卸任前的臨別贈言。

 

誰是受益者?

財政研究所(IFS)表示,高收入群體將是最大贏家。因為他們能較快的償還債務,從而節省利息。降低的學費會讓他們負擔更少,IFS估計,佔20%的最高收入者可以減少30%的還貸支出。

而低收入者很可能無法還清貸款,將還款期限延長至40年的做法只會加重他們的負擔。英國前大學部長約翰遜(Jo Johnson)表示,在這個系統下「越窮越吃虧」。

不過,重新向貧困學生提供助學金將減輕他們的還貸壓力。從長遠看,消減「低價值」課程的做法將最終讓更少的畢業生進入低收入職場。

 

大學會因收入減少而破產嗎?

 

梅首相對削減大學費用的態度很堅決。她在該報告的發布會上表示:「許多大學的收費低於每年9250英鎊的最高上限。」

報告撰稿人奧加爾博士也表示,大學收入年年增長,而其他行業則遭遇長達十年的緊縮,這將產生「足夠的調整空間」。

也有人提議,政府直接提供資金,補足高校因降低學費帶來的損失。這將成為政府對大學課程施加影響的一個槓桿——某些高成本課程(如某類科學領域)將得到更多資助,「高價值」課程越多,財政上的支持也越大。

羅素大學集團(Russell Group of universities)表示,政府在任何情況下都要確保對大學的資金支持。

為繼續教育發聲的英國大學協會(Association of Colleges)對上述報告做出了積極回應,該協會首席執行官休斯(David Hughes)表示:「長期以來,我們的高教體系只對一半人有效,卻忽視了另一半人的存在。」

 

如何實現?

民調機構YouGov的一項即時調查顯示,降低學費的想法廣受歡迎,支持率已達59%。全國學生聯合會(National Union of Students)主席馬丁(Shakira Martin)表示,這將有助於解決「高學費、高生活成本和缺乏生活補貼引發的學生債務問題,緩解由此導致的厭噁心理」。

奧加爾博士在撰寫報告期間還遇到過一對祖父母,他們試圖出售房產以償還孫子的學貸債務。不過,減低學費在保守黨內和脫歐支持者中的支持率最低。

 

何時會改變?

該報告稱,至少在2021-22學年度之前大學學費不會發生變化。另外,對學費的任何改動都要得到議會兩院的批准。由於目前的政治僵局,現行的學費政策似乎不太可能很快發生改變。

希望完全取消大學學費的工黨認為這份報告「空話連篇」、「只有空洞的承諾和極少的行動」。

https://www.bbc.co.uk/news/education-48451474

 

 

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