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加拿大北京签证中心近9成员工受雇于公安引担忧

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加拿大驻华使馆外巡逻的中国警察(图片来源:AP)

【希望之声2021年3月11日】(本台记者楚云珒综合报导)近日,外媒披露,位于北京的加拿大签证申请中心,有近9成的员工直接来自北京公安局拥有的公司——北京双雄对外服务公司。该消息引发广泛关注,这意味着,中共的安全部门有机会获得计划去境外旅行的人的相关信息,包括个人信息、出国计划等等。

据加拿大《环球邮报》3月10日报导,加拿大公共服务和采购部发言人拉罗斯(Michèle LaRose)表示,北京加拿大签证中心有14%的员工属于VFS Global公司,该公司负责营运加拿大在国外的签证申请中心。其余86%的员工是北京双雄对外服务公司(Beijing Shuangxiong Foreign Service Co.)的雇员,该公司由北京公安局拥有,是VFS的分包商。

VFS之前表示,根据中国的法律,它必须与当地公司合作经营业务。加拿大政府已公开保证,其相关的合同、系统和审计,会保护在此中心提交签证申请的个人隐私。

加拿大移民部长门迪奇诺(Marco Mendicino)8日在国会移民常务委员会回答提问时说:“我们审核在签证申请中心工作的每个人,以及那些分包的人。”

但加拿大公共服务和采购部发言人拉罗斯表示,北京双雄公司聘请自己的员工,这些员工由VFS审核,而不是加拿大政府。“在雇用前,(VFS)负责确认在北京签证中心所有员工的可靠性和可信赖性。”加拿大政府会被告知“任何可能影响员工安全状态的问题。”

加拿大安全情报局前局长法登(Richard Fadden)最近表示,联邦政府应结束在北京签证中心的安排,因为这样的安排使中共政府可以接触一个与加拿大移民部有联系的机构,“对于中国的网络间谍而言,我想不出另一个对他们更具吸引力的突破口。”

VFS能在多大程度保护申请人的隐私?

VFS的总部位于苏黎世和迪拜,该公司拥有范围广泛的合同,为加拿大政府提供全球签证处理服务,包括收集个人信息及其生物特征信息,然后转发给加拿大移民官员,作为审批签证的参考。

VFS依靠分包商运营加拿大在中国的11个签证中心,该公司在中国为34个国家提供签证服务。

营运北京签证中心的北京双雄公司历史可以追溯到1993年,该公司自称是被北京市公安局批准的、最早提供出入境服务的机构之一。北京双雄由北京通达(Tongda)资产管理集团全资拥有,该集团是北京四福(Sifu)企业管理处的子公司,而四福是北京市公安局的直属部门。北京双雄没有回应记者的置评请求;北京四福的接话员提供了北京公安的一个传真号码,北京公安也没回应置评请求。

加拿大前驻华大使赵朴(Guy Saint-Jacques)说,最好的假设是,在中国提出的签证申请没有隐私保护。“你可以打赌,中国(中共)政府想知道谁计划去国外何处学习,谁想作为游客出国,谁打算移民。”

营运签证的公司由中共公安所有,这使人们不得不质疑,VFS可以在多大程度上保护申请人的隐私,因为中共当局拥有广泛的、侵入式的监视工具,并限制一些官员和族群出国旅行。

澳大利亚网络安全顾问、加拿大政府顾问波特(Robert Potter)称,北京的安全部门“显然对挖掘签证数据有极大的兴趣”。

他说,了解签证中心内部发生的事情具有高水平的情报价值。“如果你能看到谁被拒签,谁被批准,就将使你更有机会让你的代理人通过(签证申请)。”

波特说,这些信息也可以用来阻止人们离开中国。对于某些人来说,比如中国的穆斯林,“申请签证离开中国就足以被标记为恐怖分子” 。

“如果你是维吾尔族人,并且正在基于人道理由申请加拿大签证。将这些信息提供给安全部门确实很危险。” 波特说。

加拿大安全情报局前局长埃尔科克(Ward Elcock)表示,让与北京当局或其安全部门有联系的公司参与加拿大签证申请过程,意味着加拿大放弃了自己的标准。

北京双雄公司员工与中共关系密切

尽管VFS表示,它对员工进行“深入的身份、信用、刑事、居住、教育和就业审查”;使用加密系统将申请信息发送给加拿大的服务器;采取了一系列措施来保护信息安全,包括要求员工在签证中心内时,将手机交给经理。

但北京政府的一份报告显示,北京加拿大签证中心的经理中,至少有1人是由北京双雄公司从北京青年政治学院聘用的,这所学院是中共培养其新一代领导人的学校。

北京公安局介入了加拿大签证中心业务一事,引起了加拿大反对党的关注。新民主党移民评论议员关慧珍8日将此事与中共国企同方威视(Nuctech)做比较,该公司曾获得向加拿大驻外使领馆供应X射线设备的资格,媒体揭露其与中共的关系后,其资格被取消。

北京双雄公司的员工和管理人员中,包括了中共党员。

“这还不足以取消该合同吗?”关慧珍在国会说,“如果我是向该签证中心提交申请的人,得知该公司归北京公安局所有,其总经理由中共选定,我将非常担心。”

VFS承认使用华为产品

VFS在国会表示,他们在签证中心配备了监视摄像头,要求监视在上传敏感的信息及生物特征数据过程中的每一项互动。一旦这些信息上载到政府系统,本地的记录会被删除。

在给国会委员会的一份书面答复中,VFS表示,接触这些视频监视录像的权限,“仅提供给移民部批准的签证中心经理。”

但是,VFS拒绝提供有多少中共党员在加拿大签证中心工作的信息,理由是中国的法律不允许。

“我们所有的员工,不论其是否党员或有隶属关系,都受到同样严格的安全筛查、背景检查等约束,这些规定适用于我们全球的业务。”该公司说。

VFS承认,加拿大签证中心使用的一些互联网络由器是华为制造的。但该公司表示,“这不会引起网络安全方面的担忧。”“鉴于我们部署的所有安全防护措施,没有理由担心在VFS运营的签证中心收集的签证申请人信息,会以某种方式传达给中共、其政府或任何未经授权的第三方。”

VFS与中共国企的关系

根据《环球邮报》之前的报导,中国国企中国投资公司(China Investment Corp.)是VFS大股东(一家投资基金)的支持者,该基金掌握了VFS的大部分股份。不过,VFS说,投资者对公司的运作没有发言权。

虽然VFS声称其信息安全,但该公司与中国国有企业建立了越来越紧密的业务联系。比如,上海市教育委员会拥有该市加拿大签证中心30%的股份;中国旅行社拥有广州中心的大部分股份;济南中心93.55%的股份由裴中易(Pei Zhongyi,音译)拥有,裴是中共政协委员。

加拿大的反对党已敦促政府重新考虑与VFS的合同。新民主党的议员已致函移民部长及公共服务部长,表示“严重关注由VFS Global处理信息的安全性”。

他们在信中提到,他们担忧的是,按中国2017年颁布的《国家情报法》第7条规定,当有要求时,中国公司必须“支持、配合并合作开展国家情报工作”。

 

责任编辑:李娜

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