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英国“超级星期四” 伦敦市长选举谁能笑到最后?

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伦敦市政府大楼夜景。(图片来源:Pixabay)

【2021年3月29日】(欧洲希望之声记者钟宝报道)2021年5月6日这一天,英国人称它为“超级星期四”,因为这一天苏格兰和威尔士将举行议会选举,以及英格兰举行地方选举。其中最为人们关注的是大伦敦市长(Mayor of London)和大伦敦议会(The London Assembly)议员的选举。随着选举前期于本周正式开始,有望竞选伦敦市长的候选人将加强竞选活动,并在5月6日之前进一步提供其政策目标的详细信息。

据英国博彩网站guesser发布的最新赔率显示,现任伦敦市长、工党候选人萨迪克·汗(Sadiq Khan)以压倒性的赔率优势排名第一,远远领先于其它候选人。紧随其后的竞争对手是保守党候选人、大伦敦议会议员肖恩·贝利(Shaun Bailey)。

现任巴基斯坦裔伦敦市长希望连任

在英国选举中,除了唐宁街首相之位的争夺令人瞩目外,四年一次的伦敦市长选举(mayoral election)也在某种意义上决定着英国未来几年的走向。值得一提的是,这次选举原定于2020年5月举行,但因为疫情不得不推迟到今年。

萨迪克·汗说:“我们经历了糟糕的一年,但伦敦人终于看到了曙光。1945年,工党政府在战争的废墟上重建了英国。几十年后,我从他们的工作中受益,并有机会发挥自己的潜力,成为世界上最伟大城市的市长。”

在宣布谋求连任之际,他还呼吁实施一项类似于1945年的战后经济复苏计划,并坚决打击犯罪,建造福利住房,净化城市空气等。

萨迪克·汗希望帮助30多万在疫情期间失去工作的伦敦人重返工作岗位。“这就是为什么就业是我连任期间的头等大事。我希望(中央)政府能以就业保证来支持这一雄心,为伦敦人创造机会,特别是在未来的关键行业。”

他计划最大限度地增加伦敦市政厅支出(City Hall),支持伦敦复苏,并帮助创造或保留就业岗位;转变伦敦对小企业的支持政策,让企业主更容易地获得相应的建议和支持;通过500万英镑的投资,恢复伦敦西区剧院文化,让伦敦市中心的经济重回正轨等。

萨迪克·汗还于2020年11月3日宣布:将在今年把伦敦市政府搬迁至东伦敦皇家码头(Royal Docks)的水晶大楼(the Crystal)

2016年当选为伦敦市长的萨迪克·汗是出生于伦敦的巴基斯坦移民的后代,15岁加入工党,在北伦敦大学(North London University)法律专业毕业后开始从事人权律师一职,38岁被当时的英国首相布朗(Gordon Brown)任命为内阁成员。现年50岁。

在任期间,萨迪克·汗遭遇了一系列考验,其中最著名的事件包括格伦费尔塔居民楼(Grenfell Tower)大火、伦敦桥恐怖袭击,以及新冠肺炎疫情大流行等。但他的业绩差强人意,令很多人对他颇有意见,特别是他未能有力地打击持刀犯罪、舒缓首都住房难的问题,以及没有给予伦敦交通足够的支持等,颇受伦敦市民的诟病,更受到了这次市长选举的竞争对手保守党候选人肖恩·贝利的指责,肖恩直接批评其在担任伦敦市长期间未能信守就任前的承诺,堪称火药味十足。

对此,萨迪克·汗甚至颇为肯定地说,这次伦敦市长将在他和保守党候选人肖恩·贝利(Shaun Bailey)之间角逐,选举结果将直接决定疫情后伦敦未来发展的走向。

牙买加裔候选人获首相以及卫生大臣背书支持

今年伦敦市长选举的另一位令人瞩目的候选人是代表保守党出战,目前在大伦敦议会工作的保守党代表肖恩·贝利,同样50岁。

贝利出生于伦敦北肯辛顿一个牙买加移民家庭,毕业于伦敦南岸大学(London South Bank University)计算机专业。

贝利曾在2010年至2013年期间担任前首相卡梅伦(David Cameron)的青年和犯罪问题特别顾问。2016年,贝利当选大伦敦议会议员。

由于此前政治背景不够,再加上从政经验不足,目前肖恩的胜选概率低于萨迪克·汗。但贝利的参选得到了其保守党同僚——首相约翰逊(Boris Johnson)以及卫生大臣汉考克(Matt Hancock)的背书和支持。今年以来,约翰逊和汉考克多次在推特上转发了他的竞选视频,以表明支持的态度。

2020年9月,正在参选2021年伦敦市市长选举的贝利批评中共在香港推行《国安法》及新疆人权问题,指中共政权积极打压人权,而伦敦作为世界级的城市,应该率先表明英国支持民主自由、与人权斗士同行的立场。贝利并宣布,如果他于明年当选,就要解除伦敦与北京的姊妹城市关系。

贝利更指出,过去西方认为协助中国发展经济,就有可能改变中国压迫人权的威权文化体制。“但我们见证中国远离其人权责任,而且中国明显故意为之”。

纵观肖恩的竞选纲领,治安、环保、基建等方面均有所涉猎,更是狠戳萨迪克·汗任期为解决的痛点,可谓是针尖对麦芒。

在竞选视频中,这位黑人候选市长表示,如果自己当选伦敦市长,将会再招募8千名警察,重新开放已经被关闭的38家警察局;新建32家青少年互助中心,再招聘4千名青少年工作者;建10万套共享产权的房子,每套仅卖10万英镑;减缓市政税的增幅,为每个伦敦家庭节省£307;2025年伦敦公交车实现零排放的目标,并为使用电动出租车的司机提供免息贷款;将在伦敦地铁内引入公司赞助,来确保18岁以下和60岁以上人群可以免费出行等。

肖恩还提出与伦敦基础设施银行(London Infrastructure Bank)合作,为因桥体腐蚀出现裂缝,有坍塌危险的哈默史密斯桥(Hammersmith Bridge)的维修工作、伦敦地铁系统升级、伦敦伊丽莎白地铁线(Crossrail)2号线等项目提供资金;外伦敦地区将不会实行超低污染区标准(ULEZ);在伦敦郊区提供30分钟免费停车的机会。

伦敦中心临时主管理查德·布朗(Richard Brown)说:“伦敦需要大胆的思考和采取行动,以帮助伦敦及其市民从大流行中恢复过来,并使伦敦能够推动整个英国的复苏。我们期待着帮助下一任市长奠定持久复苏和美好未来的基础。”

2021年5月6日,超过600万伦敦市民将前往投票站,投出手中的选票,选出新一任伦敦市长和25名伦敦议会(The London Assembly)成员。伦敦市长选举,谁能笑到最后?外界拭目以待。

(欧洲希望之声综合制作,转载请注明出处和链接)

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