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利用虚拟技术 解读300年前未开封信件

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1926年,在捐赠给海牙邮政博物馆的皮箱中发现了2,600多封17世纪的信件,其中有600封从未打开过的信件。(海牙博物馆图片)

【2021年3月19日】(欧洲希望之声特约记者钟宝报道)一封写于十五世纪而至今未被开启的信件,研究人员通过X射线技术在未破坏其火漆封口的情况下,“虚拟展开”阅读了信件的内容,这是人类首次使用现代科技读取了1697年未开封的信。

据英国《卫报》报道,法国一位律师给他在荷兰的亲属写信,催促他们尽快把一份经过公证的有效死亡证明寄给他,事关遗产继承。信毕,签名,按规矩折成信封形状,写字的一面朝里,收信人姓名地址朝外,再用信件火漆封口,寄出。邮戳日期是1697年7月31日,收到时间为同年8月。

报道说,这位律师名叫雅克·塞纳克斯(Jacques Sennacques),为了一位名叫丹尼尔·勒·佩斯(Daniel le Pers)的男士死亡证明第二次给死者在荷兰的亲属堂兄皮埃尔·勒·佩斯(Pierre Le Pers)写信。显然,佩斯家族的人从未收到这封信,因为那个火漆至今还原封不动在那里。

“虚拟展开”的信是这样写的:“自从我写给您的上封信,要求您为我附上关于1963年12月在海牙发生的丹尼尔·勒佩斯(Simon Daniel Le Pers)的死亡证明副本,已经月余,尚未得到回复。我知道,或许因为我的再次提醒给您带来痛苦。但这确实对我正在进行的工作非常重要。如果您能同时告知我有关您和全家人的健康情况,那将使我感到非常高兴。”

报道说,来自美国麻省理工学院,英国伦敦国王学院,伦敦玛丽皇后大学,荷兰乌得勒支和莱顿等大学的国际研究人员团队对这封信进行了X射线显微断层扫描,使用X射线逐层查看文档内部,并且创建3D图像。他们在扫描中应用了计算平化算法,以使他们实际上无需打开就可以展开字母,每一迭层上的字迹被扫描读取,用这一帧帧图像拼出全信的内容。读完后,信依旧原封未动。

“在封闭状态下研究信件的机会非常罕见。打开信件后,您将无法再将其作为未打开的信件进行研究,因此能够在闭合状态下研究信件包是极其宝贵的历史材料”。

包括历史学家,保护者和科学家在内的解锁历史研究小组都说,这是第一次阅读欧洲文艺复兴时期的第一封未开封的信,而没有破坏它的印章或以任何方式损坏它。这是对历史文献的研究的一项突破,因为这些文献的折痕,缝隙和缝隙为历史学家和保护者提供了宝贵的证据。

由于寄件人遍布欧洲各地,大家相信,信件的内容足以拼出一幅300多年前欧洲社会众生相图,更会为今人研究文艺复兴时期欧洲的社会和历史提供难得的资料。

而这封信仅是1689年至1706年间从欧洲各地发送到海牙的大约2600封未送达信件之一,其中大约有600封从未开封。

根据历史学家解释,按照当时欧洲邮政的惯例,信件无法送到,除了收信人地址不详、找不到收信人,还有一个时代特点鲜明的理由:收信人不愿意付邮资和邮差送信费。于是那些送不出去的信便成了“死信”,通常都在邮局销毁。

据报道,荷兰海牙在17世纪是欧洲邮政枢纽,而这些信件原来是由荷兰海牙的邮政局长西蒙·布莱安尼(Simon de Brienne)和他妻子玛丽亚·杰曼(Maria Germain)保存的,存放在一个17世纪荷兰皇家邮政的邮箱里。他们于1926年将其捐赠给邮政博物馆(Sound and Vision The Hague)。分析原因竟然是,布莱安尼夫妇多了个心眼,把这2600封送不出去的信改判“死缓”,将这个邮箱当作了“储钱罐”,希望万一将来有人去认领,也可收回些许邮资。

时光荏苒,虽然年代久远,没有送到收信人手中,其中576封连封口的火漆都原封未动,而外面被包上一层海豹皮,用蜡封口的往日邮箱之华丽精美装饰仍清晰可见。

历史研究小组的研究人员说,这些原封信件“见证了在欧洲因战争,经济危机和宗教分歧而饱受摧残之际,通讯线路的脆弱性”,以及“人们经常移动,有时匆匆而行,没有留下转发地址,因为他们没有一个,或者他们没有随意泄露它的权利。”

“在封闭状态下研究信件的机会非常罕见。打开信件后,您将无法再将其作为未打开的信件进行研究,因此能够在闭合状态下研究信件包是极其宝贵的历史材料”,伦敦国王学院讲师史密斯(Daniel Starza Smith)博士说:“我们实际上对信件如何制做的过程更感兴趣。人们倾心于信件,在遥远的距离建立情感联系,而这些信息永远都会让人回味。”

有研究人员认为,“虚拟展开”布莱安尼信件产生的影响将“远远超出”人们的预料,因为全世界许多不解之谜中都包含着尚未打开的档案文件。

(欧洲希望之声综合制作,转载请注明出处和链接)

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