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浪漫的西方情人节 原来有这些古老又动人的传说

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情人节 起源
关于西方情人节有很多传说 (图片来源:Pixabay)

【欧洲希望之声2021年02月14日】提起西方情人节就会让人联想到鲜花,巧克力和烛光晚餐。但这个浪漫的节日是如何而来的呢?关于它的起源,有好几个版本,其中还包含着一些古老而动人的传说。我们一起来看看吧。

起源一

最有名的说法是在西元三世纪,罗马帝国皇帝劳狄(Claudius)二世为了使军队更加强大,下令所有单身男子从军,不许结婚。因为他认为未婚男子没有妻室的牵挂会更加勇猛。在他的禁令下,一对对相爱的情侣就这样被迫分开,甚至连已订了婚的人也要马上解除婚约。许多年轻人就这样告别爱人,满怀悲愤地走向战场。

离劳狄二世的宫殿不远,有一座非常漂亮的神庙。神父瓦伦丁(Valentine)就住在这里。罗马人非常崇敬他,男女老幼,不论贫富贵贱,总会群集在他的周围,在祭坛的熊熊圣火前,聆听瓦伦丁的祈祷。
神父瓦伦丁对劳狄二世的虐行感到非常难过。当一对情侣来到神庙请求他的帮助时,瓦伦丁在神圣的祭坛前为他们秘密主持了由上帝做见证的婚禮。人们一传十,十传百,很多人来到这里,在瓦伦丁的帮助下结为终身伴侣。消息不胫而走,传到了劳狄二世的耳朵里。他暴跳如雷,命令士兵们冲进神庙,将瓦伦丁从一对正在举行婚礼的新人身旁拖走,投入地牢。

瓦伦丁在地牢里受尽折磨,可是他依然履行着自己神父的职责,向监牢里的人传教,与他一起在监牢里的人都皈依了基督教。据说瓦伦丁于公元269年2月14日被处决,悲伤的人们将他安葬于圣普拉教堂。为了纪念瓦伦丁,后来的人们把这一天称做Valentine’s Day,意思是“瓦伦丁日”,中文译为情人节。

情人节 Valentine
瓦伦丁从圣母手中收到一串念珠(图片来源:公有领域)

起源二

传说中圣瓦伦丁(Saint Valentine)是位学识渊博的人。他是古罗马帝国时期的基督教主教,但在那个时代基督教是被污蔑的,基督徒也被他们称作“邪教徒”。古罗马史学家塔西佗在他的《编年史》中如此描述:“在尼禄(古罗马帝国时期的一位暴君)的私人竞技场上,一些基督徒被蒙上兽皮,让猛兽活活咬死,另一些人被紧紧地捆在十字架上,点燃后作为黑夜中的火炬。身穿驭手服装的皇帝和人群混在一起欣赏这一壮丽奇观。”

情人节 起源
罗马的竞技场(图片来源:公有领域)

所以做一名基督徒就意味着危险和死亡。一次瓦伦丁为掩护其他基督教徒而被抓住,投入了监牢。而当时的罗马皇帝劳狄二世(Claudius)十分欣赏这位主教瓦伦丁的学识,于是想要他放弃信仰而活命。结果这位瓦伦丁主教反而劝说罗马皇帝皈依基督教,而最终被打入死牢。在监牢里他认识了阿斯特留斯(Asterius)监狱长的女儿朱莉娅(Julia)。朱莉娅是一个盲人,但是她善良、活泼又非常漂亮,所以监狱长对这个女儿就特别疼爱,准许她任何时间都可以进入监狱。瓦伦丁会每天给她讲一个关于基督的神奇故事,她非常兴奋地听着,并对瓦伦丁说的故事着迷。

有一天,她对瓦伦丁说,如果上帝能让我的眼睛看到这个世界该多好。瓦伦丁就教她怎么样做祷告,并坚定的说,上帝会听到你的声音并帮助你的。神奇的事情发生了,朱莉娅的双眼可以看到东西了!见证了这个神迹,监狱长和他的46个家人和仆人都开始相信耶稣并受洗。罗马帝皇听到此事,感到非常害怕,于是下令将瓦伦丁斩首示众。据传说,在行刑的那一天早晨,瓦伦丁给朱莉娅写了一封告别信,落款是:From your Valentine (寄自你的瓦伦丁)。重见光明的朱莉娅在瓦沦丁坟墓旁种了一棵粉红的杏仁树,这一日是2月14日。

起源三

也有一个版本说情人节来源于古罗马的牧神节(Lupercalia Festival)。传说牧神节(Lupercalia)最初是在帕拉蒂尼山的山洞里庆祝畜牧神卢波库斯的节日。在罗马城刚刚建成时,周围还是一片荒野,大量的野狼徘徊在此。畜牧神卢波库斯承担着保护牧羊人和羊群的责任。罗马人每年2月都会在帕拉蒂尼山庆祝牧神节,其实也是一个庆祝春天的节日。在基督教被引入罗马后,祭祀众神的习俗逐渐被人们淡忘,但是教士们为了保留节日所带来的这份乐趣和欢乐,将牧神节改为瓦伦丁节(Valentine’s day),日期也由2月15日改至2月14日。瓦伦丁节逐步演变为男女之间相识,互相交换礼物的情人节。

情人节
人们庆祝牧神节(图片来源:公有领域)

起源四

在古罗马时期,2月14日是为表示对约娜的尊敬而设的节日。约娜是罗马众神的皇后,罗马人同时将她尊奉为妇女和婚姻之神。在古罗马,年轻小伙子和少女的生活是被严格分开的。然而,在卢帕撒拉节,小伙子们可以选择一个自己心爱的姑娘,并把她的名字刻在花瓶上。这样,过节的时候,小伙子就可以与自己选择的姑娘一起跳舞,庆祝节日。于是这一天是很多浪漫邂逅的开始,如果被选中的姑娘也对小伙子中意的话,很可能会有情人终成眷属,结为夫妻。后人为此而将每年的2月14日定为情人节。

情人节 Valentine
1919年左右的早期情人节(图片来源:美国国会图书馆照片)

虽然没人知道这些传说是否符合真实历史,历史学家也无从考证,但是这完全不影响人们对美好生活的追求和对情人节的庆祝。祝各位情侣们情人节快乐!

(欧洲希望之声综合,转载请注明出处和链接)
(责任编辑:畅晴)
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