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天文学家拍摄到距地球约3亿光年双鼠星系 获选NASA“每日一图”

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天文学家布鲁斯·瓦丁顿拍摄的双鼠星系(facebook@APOD Bruce Waddington)

美国国家航空航天局(简称NASA)分享了一张由天文学家拍摄的“双鼠星系”(Mice Galaxies)的天文图片。

天文学家布鲁斯·瓦丁顿(Bruce Waddington)用了一个小型的天文望远镜,拍到了这张“大力鼠”的图片,展示了正在彼此拉开的双鼠星系及由星云和气体组成的长长尾巴。

这张图片被选为2019年6月14日NASA“每日一图”。

APOD: NGC 4676: The Mighty Mice (2019 Jun 14)Image Credit & Copyright: Bruce…

Publiée par Astronomy Picture of the Day (APOD) sur Vendredi 14 juin 2019

之所以被称为双鼠星系,是因为它们都具有长长的尾巴,每一个大型旋涡星系实际上都穿过了另一个星系。它们的长尾巴是被强烈的引力潮牵引出来,而不是星系中单个恒星碰撞产生的。

布鲁斯·瓦丁顿告诉《每日邮报》:“由于距离非常遥远,所以宇宙间的相互作用是以慢运动的方式发生,通常要经历数亿年。”

双鼠星系 (也称为 NGC 4676)是在后发座(Berenice’s Hair)的两个螺旋星系,距离我们地球大约2亿9千万光年远,它们目前正在碰撞和合并的过程中。在接下来的数十亿年里,它们可能会发生一次又一次地碰撞,直到合并形成一个星系。

这个古老的星座被古希腊天文学家称之 “贝勒尼基的头发”(Coma Berenices),以埃及王后贝勒尼基二世的名字命名。传说贝勒尼基二世是埃及法老托勒密三世的王后。托勒密三世远征叙利亚时,她向神祈祷保佑丈夫平安归来,把头发剪下来奉献在女神阿佛罗狄忒的神庙。传说第二天,她的头发不见了。宫廷里的人说是被女神摄到了天上,成为后发座。

专家认为双鼠星系属于后发座星系团(Coma Cluster)的成员,后发座星系团拥有1000多个被确认的星系。它位于后发座内,因此以该星座的名称命名。

后发座星系团(图片:维基 Original work of NASA – public domain)

2019年5月,瓦丁顿先生在位于新墨西哥州的SkiPi远程天文台用了六个夜晚拍摄到这幅双鼠星系的图片。他解释说,用这幺小的望远镜来拍摄这副宽阔视野的NGC4676并不常见,并且还捕捉到了“两只老鼠”数十万光年长的黯淡潮汐尾。

Publiée par SkyPi Remote Observatory sur Dimanche 15 juin 2014

双鼠星系的首张图片是在2002年用哈勃太空望远镜拍摄到的。

#OTD in 1997 astronauts captured this photo of Hubble after redeploying the telescope at the end of its 2nd servicing…

Publiée par NASA's Hubble Space Telescope sur Mardi 19 février 2019

哈勃太空望远镜于1990年由肯尼迪航天中心的发现号航天飞机发射升空,由于它位于地球大气层之上,成功弥补了地面观测的不足,使得人类对天文物理有更多的认识。

(本文由希望之声编辑编译综合,保留版权。未经希望之声书面授权,不得转载。)
责任编辑:康慧

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