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欧洲瘟疫导致的死亡阴影在文化中的反映

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老彼得.勃鲁盖尔的油画“死亡之胜”。(图片来源:公有领域/维基百科)

中世纪的黑死病瘟疫席卷了整个欧洲,导致近8千万人的死亡。它对中世纪的各个方面产生了非常大的影响,尤其是在文化方面的影响更是巨大无比。黑死病过后,人们沉浸在死亡的阴影之下。

瘟疫对艺术所产生的巨大影响

瘟疫的肆虐对艺术领域也产生了重大的影响。当时以“死”为主题的作品变得非常引人注目,而且这类作品的数目也越来越多。从瘟疫最流行的14世纪中叶开始一直到下叶,以意大利画家Andrea Orcagna为首,许多画家便以“死亡之胜”为题材创作了许多作品。

在中世纪后期出现的“死亡之舞”这种艺术体裁便反映了这一点。除此以外,人们求助的对象圣母玛利亚的画像也频繁地出现在美术作品中。同时耶稣的受难剧也经常在上演。因为人们在痛苦无助的情况下开始求助于神。

不过据说在16世纪的低地国家中,以欧洲文艺复兴时期的荷兰画家老彼得.勃鲁盖尔的作品最为人称道。据说他所表现的是在对每个人施加其影响之后的最终获胜者──死之绝对性。

老彼得.勃鲁盖尔有一幅很有名的油画,名为“死亡之胜”。画的主题就是直接跟这场瘟疫有关的。画面上尸横遍野,整幅画让人感到死神的降临。象征着死神的骷髅大军充满了画面,它们带走了人们的灵魂。瘟疫的降临使人类束手无策,只能等待死亡的来临。

画面中穿着胄甲的王以及其他高官大臣同样被骷髅无情地带走。画面中持剑在手欲同死神相战的男子以及想要隐身的小丑也同样被突然降临的死神之军毫无例外地带走。说明人们不分贵贱,死神或瘟神一旦降临,无论你是多大官还是有多大财,到时就会不加分别地被死神带走。

从画中可以看到,整个状况令人感到绝望无助,死亡战胜了生命。这就是画家通过这幅画所要表达的瘟疫背后所展现的内容。

让人们看到死亡显现的瘟疫

当时继战争、饥馑以及随后的异端审判和猎巫等种种事情发生后,随之而来的便是瘟疫的流行。在“黑暗的中世纪”这一称法中也反映了民间中不断扩散开来而渗透于每个角落到中的那种无法逃避死亡的恐惧感。而造成这一结果的便是瘟疫。

据当时的记载,染上黑死病的人大多从其腋下以及腹股沟疝处的淋巴腺开始剧烈肿胀,然后立刻在皮肤上出现黑色斑点。其后很多人会短则一天、长则数天后开始死亡。其原因尚不明了,然而对于这种感染是完全没有有效的对策以及治疗方法的。

当时很多人认为这种传染是通过与患者的接触或者吸进含有这种病毒的空气而导致的,因此人们甚至连对感染的家属也不护理了,只能让他自生自灭。而在进行治疗的医生与在患者弥留期间陪伴在旁的僧侣中也不断有染上黑死病而后死亡的人。

不知瘟疫来于何处使人们陷于惊恐之中

当时染上黑死病的人没有任何身份、财产以及信仰上的分别。人们根本无法搞清它们从何而来,人们因此而陷入恐怖和混乱。人们认为,瘟疫从古埃及以及罗马时代起就使人们陷于痛苦之中。

不过在人们既无法知道瘟疫来自于何处,同时又目击到它每天大量地吞噬着人类的生命时,就不免开始将瘟疫的原因盲目地归咎于跟他们生活在同一个区域的异教徒,认为他们才是导致黑死病流行的原因。因而又去嫁祸于他们,从而对他们去进行迫害和攻击。

在欧洲,东罗马帝国时期以地中海沿岸为中心的第一次瘟疫就夺去了1亿人以上的生命。而在席卷欧洲的第2次瘟疫的流行中也夺去了数千万人的生命。因此瘟疫的

率以及死亡率之高使人们感到恐惧万分。在这种情况下,“死亡之胜”的作品也就随之而出。

 

(转自看中国)
责任编辑:李娜

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