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到英國留學注意:宿舍租金上漲 學生壓力大增

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英國學生公寓(網絡圖片)

【2019年03月18日】(歐洲希望之聲特約記者宋菊香編譯報導)一項調查顯示,英國學生宿舍的平均租金在六年內上漲了近三分之一。

這項調查是由學生住房慈善機構Unipol和英國全國學生聯盟(NUS)聯合進行的,學生住宿標準的穩步提高,推動了學生宿舍租金的上漲。但全國學聯警告稱,這種上漲已經對“真正的可負擔性問題”構成擔憂。政府表示,學生住宿價格的上漲增加了學生的生活成本。

2018年住宿費用調查(Accommodation Costs Survey 2018)發現,2011年平均住宿租金開支最高佔學生貸款的58%,現在這個比例增加到73%。調查還顯示,市場的高端Studio公寓在2012年僅佔學生住宿市場的4%,但現在這個比例已經達到9%。

共用浴室和廚房的傳統學生宿舍,已經少有學生租用,僅佔學生宿舍總量的17%,六年前這個比例還高達24%。

報告稱,一半的學生宿舍由私營部門提供,高於2012年的39%。另一半由學校擁有,例如大學的學生宿舍。可以自己做飯的并且有單獨衛生間的學生宿舍,已經占據了最大的市場份額,達到了總量的58%,自2012年以來增長了2%。調查顯示,這使得學生住宿的平均價格在六年內上漲了三分之一。

在英國,學生住宿平均年租金達到了6,366英鎊,倫敦的學生住宿平均租金更是高達8,875英鎊。當然英國其它地區的平均租金稍低,但也需要5,928英鎊。

擡高學生住宿價格不只是私營部門。在約克郡,大學學生宿舍的平均價格現在已經超過了私營部門提供的價格。

Olivia Woolhouse說,當她初訪她在利茲第一年的學生宿舍時,簡直無法相信自己的眼睛:“我就像是到了電影片場。”

雖然24小時禮賓服務和免費早餐給人一種夢幻般的酒店感覺,但每個月的賬單也是實實在在。她居住的學生公寓位於私營部門擁有的IconInc大樓中,每週租金高達450英鎊,當然這還取決於你選擇的公寓級別,價格有所差異。

對於Olivia來說,每周450英鎊的租金就佔了她全部學生貸款的70%左右。但她認爲住在這裏還是物有所值,附帶的好處很多。

“通常情況下,租住好房子需要花一大筆錢,外出交際也要花一大筆錢,體驗不同的經歷也要花不少錢,但住在這裏,這些錢都能包括在房租裏了。比如像今天,我們正在參加一個巧克力大師班。”

這些豪華的學生公寓,和許多高端專用學生宿舍一樣,設有健身房、桑拿浴室和蒸汽浴室,可免費享用早餐,還有專門看電影的房間。每間臥室都帶浴室,還有大型公共休息室和廚房,專業的工作人員會來打掃亂七八糟的廚房。

和Olivia一樣,Sam Hardy說,勤工儉學是他能夠負擔得起這種豪華住宿的唯一方式。“我的學生貸款負責支付房租,其它生活費用就完全靠我業餘打零工了。”

高端住宿增長背後的一大推動力則是來自國際學生。Priya Bharshini是來自印度的研究生,她說傳統的學生宿舍達不到她的要求,“我想要我自己的私密環境,我想要一個安靜的地方學習,同時我可以和大家出去玩。”

Unipol Student Homes的助理首席執行官Victoria Tolmie-Loverseed表示,儘管學生住房標準有所改善,但不能讓中低收入學生住不起,這很重要。“住宿越來越好不是一件壞事,但學生住宿變得越來越貴,最終,大多數學生的負擔能力將是一個真正的問題。”

全國學聯福利副總裁Eva Crossan Jory說:“住宿費用的增加給學生帶來了真正的負擔。租金上漲高於通脹,與已經不多的的學生貸款不成比例。”

她還補充說,“政府有責任不僅要考慮這些住宿成本的經濟負擔,還要考慮如何為弱勢群體的學生提供教育保障。”

教育部表示:“我們在本學年增加了對全日制學生的生活費用支持,增幅為3.2%。今年開課的弱勢群體的學生,可以獲得有史以來最多的現金支持,用以支付生活費用。”

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