历史回眸 不能遗忘的中国籍英国小妇人...

不能遗忘的中国籍英国小妇人,抗战时救下100多个中国孤儿,奇迹渡过黄河

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重温抗战历史:不能遗忘的中国籍英国小妇人 (图片来源:Gladys Aylward视频截图/维基/希望之声合成)

希望之声记者吴永健综合报导)抗日战争,尤其是中国战场于“二战”中的显著影响,至少使超过百万的日军主力被牵制在中国境内,而无法北攻西伯利亚及调派军队支援太平洋及印度洋的战事,减轻了英美两国的作战压力……

抗战历史,特别是那些有信仰支撑的、乃至超越国界的纯真情感的人们,与四万万中国同胞曾经一起书写过的一段辉煌……

下面的这样一位身高只有1.5米,身材瘦小的国际友人,在抗战期间曾经在中国救下100多名孤儿,还有着一段带领着他们千辛万苦,渡过黄河的冒险历程。她的经历被英国作家Alan Burgess在1957年写成了小说《小妇人》,在英国引起轰动。

Gladys Aylward,中文名字叫艾伟德(Ai-weh-deh),1902年2月24日出生于伦敦北部埃德蒙顿的一个工薪阶层家庭。

艾伟德(Gladys Aylward)(图片來源:维基)

结缘中国

她从十几岁开始就在一个有钱人的家里做女佣,她心中总有一个疑惑,为什么自己会是矮小、黑眼睛和黑头发,而不是像她身边的人那样的金发和蓝眼睛。

那时候,艾伟德唯一的业余爱好就是和父亲去圣公会(基督新教教派)的教堂,父亲是虔诚的基督徒,小姑娘耳濡目染,对基督教产生了浓厚的兴趣。

在当保姆的过程中,艾伟德终于发现了自己的又一大乐趣:喜欢和孩子们待在一起。因为喜欢孩子,保姆这项他人眼中的苦差事,艾伟德却甘之如饴。

出生普通,文化程度不高的艾伟德,就这样一边当保姆,一边去教堂修行,除了孩子和上帝,她没有爱过别的人……

1929年,27岁的艾伟德偶然听到一个消息,中国内陆传教协会需要招募传教士去远东传教,对教会活动无比虔诚的艾伟德立刻报名参加了。在她看来,这是一项极有意义的活动,然而,有一点却让她差点被刷掉:受教育程度实在太低。

中国内陆传教协会的负责人对艾伟德认真地说到:“女士,在我看来,您的英文水平尚且需要改进,中文是一门更晦涩难懂的语言,而且方言众多,我不认为您可以胜任这份难度极高的工作…”

负责人的言辞挡不住艾伟德的满腔热情:“我喜欢儿童,我会努力学习提升知识,也能去给中国人教英文,能传播福音!让我去吧!”

禁不住艾伟德的一再恳求,最终,传教协会收下了这个怀揣梦想的年轻女士。

为了让艾伟德能胜任中国的工作,教会还是先安排她去伦敦富人区一户爵士家里练习标准英文。Aylward刻苦地学习,一年下来,很快就能说一口标准的牛津腔英语。艾伟德一边提升自己的知识,一边静静地等待去中国的机会。

一次圣公会聚会,她偶然听说中国山西阳城的一位老传教士Jeannie Lawson年满73岁,想退休回英国,却无人接替,艾伟德如获至宝,她马上写信给Lawson:“我来接替您!”

1930年10月,艾伟德告别英国的亲人,只身踏上了前往中国的传教之路。身材瘦小的艾伟德做梦都想不到,自己的一生,将就此改变……

八福客栈

老传教士Lawson在山西阳城的家是一处大院子,却鲜有外人光顾,原来,Lawson在中国住了快50年,她汉语流利,甚至还能讲很多山西话,但老太太性格古怪,独来独往,也不怎么跟街坊邻居们打交道,但更别提传教了。

艾伟德来办交接,同时她也满腔热情地坚信,要跟当地老百姓打成一片,用真心去爱他们,才能打开他们的心扉,而不是一味宣讲教义。

为了更多接触当地人,艾伟德想了个法子,她把院子改成客栈,招待往来的骡夫,只收很少的费用,借着这个机会,艾伟德可以更多接触中国人,锻炼沟通能力,也向往来骡夫宣讲教义。

她把这个客栈起名为“八福客栈”,这个名字基于八种美德:爱,美德,温柔,宽容,忠诚,真理,美丽和奉献。一开始,当地人因为不待见老外,把“八福客栈”称为“洋鬼子开的黑店”,

然而,艾伟德不气不恼,她坚持收很少的费用,招待往来的骡夫,一面抽空向他们宣讲教义。虽然没有几个骡夫听进去了《圣经》,但艾伟德热情善良,乐于助人的形象,却在当地传播开来,也让当地老百姓开始渐渐地接纳她。

在接下来的几年里,艾伟德开始收留无家可归的孩子,一个又一个……“八福客栈”成了一个孤儿院。如果说艾伟德曾因为不是母亲而烦恼,那么她的孩子比她梦想的还要多呢。

艾伟德的名声渐渐传开了,她从一个普通的传教士,变成了一个爱上中国,全身心帮助当地百姓的“活菩萨”。

1936年,在山西阳城扎根6年的艾伟德申请加入了中国国籍。此时的艾伟德,不经意间想起年少时对自己黑头发黑眼睛的困惑,不禁会心地笑了出来:“或许我注定就是要成为中国人的……”

那时候的艾伟德,穿着传统的中国服装,说着偶尔夹杂英文的山西话,每天带着一帮孩子到处跑,不留神,还以为是一位当地的中国女老师。

然而,平静的日子并没有维持多久,1937年,卢沟桥事变之后,抗战全面爆发,日军侵入华北。

战争爆发,除了占领区的民众,最遭殃的就数被遗弃的孤儿们。喜欢孩子的艾伟德决定,把八福客栈的房间都空出来,收养孤儿们…..

艾伟德收养的孤儿们(图片來源:Gladys Aylward视频截图)

1938年,日军的部队抵达阳城,开始攻城,艾伟德的八福客栈也中了日军的炮弹,眼瞅着阳城快保不住了。她的生命也时刻处于危险之中,因为作为传教士的她,帮助国军抗日,为此日本人还悬赏要买她的人头。

艾伟德面临的问题是:如何确保她负责的100名儿童的安全?极具挑战性的答案就是:渡过黄河。

艾伟德知道宋美龄在抗战中为孤儿设立了庇护所。可是,目的地是在位于西边的、距离200多公里的西安市,要翻山越岭以及渡过黄河。

渡过黄河

艾伟德决定,带着收养的孤儿们一起撤到陕西的大后方去。

此时,艾伟德收养的孤儿已经增加到了100多名,最小的3岁,最大的16岁,带着100多个孩子,长途跋涉几百公里去陕西,路上要翻山越岭,还要穿过日军的封锁线,渡过黄河,才能坐上转移的火车,一路过去,谈何容易?!

艾伟德毫不畏惧,她立刻行动了起来,先是通过一名国军将领和陕西西安的孤儿院取得了联系,对方答应接受这100多个孩子,之后又寄来了一笔钱,但也表示,“没有人手能抽出来帮你们,你只能自己想办法把孩子们带过来……”

面对一路未知的困难和凶险,艾伟德对前来劝阻的阳城县长表示,“这100个孩子们是中国的未来,必须将他们安全转移,我是中国人,理当为同胞尽一份力……”

艾伟德就这样带上一些口粮,和县长派来的两个带路的士兵,领着100多个孩子出发了……出山西的大路几乎被日军封死,艾伟德和孩子们只能走小路,翻山越岭,绕过日军的封锁线。

艾伟德第一次真正体会到摩西出埃及的艰辛,她带着100个孩子,在山西的大山之间翻山越岭,却感到身体时时刻刻濒临崩溃。每天坚持走几十公里,孩子们脚力不好,有的只能大的背着小的,山间的小路,仿佛永远没有尽头。因为食物有限,艾伟德只能带着孩子们一刻不停地赶路,一些孩子精疲力尽,怎么也走不动了。艾伟德会停下来,耐心地鼓励孩子们,给他们讲摩西出埃及的故事。一路上,艾伟德时刻保持警醒,一有空就清点人数,“100个孩子,一个也不能落下…”

就这样,整整走了5天,携带的干粮已经快吃光了,Aylward和孩子们终于遇到了一支国军部队,这支部队给孩子们留了一些食物,还护送他们一段路程就分开了。

“黄河!” “看,孩子们!我能看到黄河!”艾伟德站在岩石山坡上,100多个中国孩子在她身边徘徊。孩子们累了,肮脏,非常饥饿。他们一直翻山越岭整整十二天。

在沙质河岸上,他们终于遇到了一位军官,用一艘小船往返多次,将孩子们全部渡过黄河。

渡过黄河之后,艾伟德带着孩子们又走了两天,总算终于搭上了火车,然而,因为桥梁被炸毁,火车停在了一个小山村再也不能前进了,艾伟德只好又带着孩子们下车步行,此时,他们缺粮断水,所有人都濒临崩溃的边缘。

终于,前面出现了一座城楼,是陕西潼关!在潼关,艾伟德带着孩子们四处乞讨求援,总算获得了食物和水。稍事休整,他们又马不停蹄地坐上火车往西安赶去,总算离大后方越来越近了…皇天不负苦心人,艾伟德带着100多个孩子,终于顺利抵达西安的孤儿院,紧绷神经半个月之久的艾伟德终于倒下了…

她被送进了病房,恍惚中,她还在不停地问:“我的孩子们在哪儿?…我有100个孩子…”

医生安慰她:“孩子们一个都没少,你可以安心养病了….”

之后,艾伟德在孤儿院的医院休养了几个月,总算缓了过来。

抗战历史:不能遗忘的艾伟德(Gladys Aylward)(图片來源:Gladys Aylward视频截图)
生前遺願

生前遗愿

恢复健康后的艾伟德没有闲着,她探望了自己收养的100多个孩子后,又独自踏上了属于她自己的抗战旅程。

之后的几年,她的足迹辗转中国各地,时而在眉县难民营帮助救治难民,时而在成都教授中国年轻大学生英文,时而又到前线战地医院做志愿者……

她从一个普通的来自英国的传教士,变成了用尽全力支持抗击日本侵略者的白皮肤中国人。抗战终于获得了胜利,艾伟德的身体却在颠沛流离中,几乎被累垮…

1948年,艾伟德以中国人身份申请了英国签证后回故乡治病,这一次离开后,她再也没能回过大陆,回过她生活多年的山西阳城…原因是中共拒绝她入境。

她的传奇经历被一位记者偶然得知,采访艾伟德的时候,这位英国出生的中国人总是不按捺不住,常常讲出中文来表达自己的真正意思。

1957年,艾伟德的故事又到了好莱坞,20世纪福克斯将其改编成电影,由著名影星英格丽 褒曼主演,名字改为《六福客栈》。

此后几十年,她继续从事孤儿院和慈善事业,时常对记者谈起对第二故乡中国深深的眷恋。

1970年,艾伟德在台湾省处理孤儿院事务后病逝。安葬时,按照她本人生前遗愿,她的头朝向大陆,以表达她本人对大陆深深的眷恋……

艾伟德是一个身材瘦小的“小妇人”,她却用伟大的行动诠释了,真正的爱,没有疆界…..

(本篇文章和图片经希望之声编辑制作,转载请注明希望之声并包含原文标题及链接。)

 

责任编辑:美莲

 

 

 

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