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名画描绘罗马帝国的正邪较量(下)

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法国画家居勒-埃里.德洛内(Jules Elie Delaunay,1828~1891),〈被瘟疫侵袭的罗马城〉(Peste à Rome),1869年作,巴黎奥塞美术馆藏。(艺术復兴中心提供)
法国画家居勒-埃里.德洛内(Jules Elie Delaunay,1828~1891),〈被瘟疫侵袭的罗马城〉(Peste à Rome),1869年作,巴黎奥塞美术馆藏。(艺术復兴中心提供)

受到罗马圣彼得锁链堂教堂内表现罗马大瘟疫的15世纪湿壁画的感召,19世纪学院派画家居勒-埃里.德洛内发愿作画。透过意大利修士编写的圣人故事合集《黄金传奇》,以12年光景完成这幅上天对乱世中迫害正信者施予终结性惩罚的启示绘作。

被瘟疫侵袭的罗马城

在西方艺术长河中,表现殉道基督徒慈勇的画作不可胜计,同时,也有不少呈现罗马帝国大瘟疫的画作穿越时光,向今人传递着上天示警的讯息。其中最著名的当数19世纪学院派画家居勒-埃里.德洛内的油画〈被瘟疫侵袭的罗马城〉。

德洛内在参拜罗马的圣彼得锁链堂时,受到教堂内表现罗马大瘟疫的15世纪湿壁画的感召而发愿作画。由于19世纪中叶,几次惨烈瘟疫已过去很久,故而德洛内採取了文学化的表现手法:从意大利修士德沃拉吉尼编写的圣人故事合集《黄金传奇》中撷取圣徒塞巴斯蒂安殉道故事中的场景:「之后一位善良天使显现,他指挥一位恶天使手持长矛戳击各家门户,门被戳几下,家里就死去几人。」于是他自1857年开始准备草图,12年后终于完成了他气势撼人的画作。

若斯.列菲林西(Josse Lieferinxe),〈圣塞巴斯蒂安面见马克西米安和戴克里先皇帝〉(Saint Sebastian Before Emperors Maximian and Diocletian),1497年作,圣彼得堡艾尔米塔什博物馆藏。画中圣塞巴斯蒂安身穿罗马禁卫军的制服。
若斯.列菲林西(Josse Lieferinxe),〈圣塞巴斯蒂安面见马克西米安和戴克里先皇帝〉(Saint Sebastian Before Emperors Maximian and Diocletian),1497年作,圣彼得堡艾尔米塔什博物馆藏。画中圣塞巴斯蒂安身穿罗马禁卫军的制服。

塞巴斯蒂安是戴克里先皇帝时期的禁卫军队长,因信仰基督被戴克里先下令乱箭射死,行刑者都慑于塞巴斯蒂安的威信而躲开要害部分,使他奇迹般地活了下来。之后他去面见皇帝并批评了他,被皇帝下令用乱棍打死,尸体被丢弃于污秽之地。

在这幅画面左侧背景中,马可.奥勒留的骑马像显示这一幕发生在罗马城并夺走那位迫害正信的皇帝本人性命的第二次大瘟疫。天空中阴云密布,前侧的空地上,被瘟疫夺去生命的人们倒卧在古老的街道旁,垂死者痛苦地挣扎着;两位天使则通身光明,他们的现身预示着灾祸即将来临。画面右下方,供有罗马医神像的壁龛下有两位染病者。在左上角,一队白衣牧师正扛着巨大的金十字架沿台阶向下徐行。

诸多对比在这幅充满象征的画中形成张力,也诠释了善恶有报的真理。正如第四次大瘟疫的亲历者、史学家伊瓦格瑞尔斯记述的,「也有一些人甚至就居住在被感染者中间,并且还不仅仅与被感染者,甚至还与死者有所接触,但他们完全不曾被感染。还有人因为失去了所有的孩子和亲人而主动拥抱死亡,并且为了达到速死的目的而和病人紧紧靠在一起,但是,彷彿疾病不愿意让他们心想事成似的,尽管如此折腾,他们依然如故。」

当德洛内此画1869年亮相巴黎沙龙时,受到了最多的关注和最高的评价。

圣塞巴斯蒂安代瘟疫灾区向神祈祷

若斯.列菲林西(Josse Lieferinxe),〈圣塞巴斯蒂安代瘟疫灾区向神祈祷〉(Saint Sebastian Interceding for the Plague Stricken),1497年作,美国巴尔的摩市沃尔特斯艺术博物馆藏。(维基百科公共领域)
若斯.列菲林西(Josse Lieferinxe),〈圣塞巴斯蒂安代瘟疫灾区向神祈祷〉(Saint Sebastian Interceding for the Plague Stricken),1497年作,美国巴尔的摩市沃尔特斯艺术博物馆藏。(维基百科公共领域)

大瘟疫接近尾声的公元680年,罗马市民敬捧圣塞巴斯蒂安的圣骨游行,并虔心忏悔,罗马城的大瘟疫因此停止。这一神迹得以广传,很多国家纷纷请求敬奉圣塞巴斯蒂安圣骨。公元1575年米兰与1599年里斯本两地的大瘟疫中,诚心忏悔的居民亦敬捧圣骨绕市而行,瘟疫由此停止。可见人的命运中也有变数,当人能诚心改过,上天就会赋予人悔过迁善的机会。

自黑死病盛行的14世纪起,圣塞巴斯蒂安作为染瘟疫者的代祷圣人就经常被描绘。15世纪尼德兰画家列菲林西的作品则呈现了罗马帝国第四次大瘟疫中的场景。画面上方,圣塞巴斯蒂安正请求神能网开一面,身上的乱箭代表他在人间历经的苦难。

在21世纪的今天,罗马帝国迫害正信的一幕仍在神州大地上重演,活摘法轮功学员器官的罪恶更达到「星球上从未有过的邪恶」程度。很多修炼界高人都预见了未来即将发生的可怕劫难。中国有句古话:「上天有好生之德。」在决定命运的关键时刻,生死去留,或许就看人的一念。这也是罗马帝国覆亡的故事向今人演绎的深刻天启。

作者:张小清

希望之声巴黎生活频道

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